ABC project 2021 Bijbelboekjes voor de straatkinderen in Dakar

Via Johan Velema en Lieneke Okker-van Dis van het Nederlandse team van CAMA zending is Stichting ABC in contact gekomen met Claudio en Mirjam Steiner, een Zwitsers stel dat zich met IRIS Dakar inzet om wezen en verstoten kinderen in Dakar, Senegal een veilig plekje te geven in een pleeggezin. Zie https://irisdakar.org/

fam Steiner met pleegkinderen IRIS Dakar (foto Ewien van Bergeijk)
Bijbels onderwijs voor de straatkinderen van Dakar
(foto Ewien van Bergeijk)

Ze wonen even buiten Dakar in Deni Biram Ndao met 3 gezinnen en 11 pleegkinderen. Omdat in Dakar veel jongens en meisjes op straat leven en niet naar school gaan, runnen Claudio en Mirjam ook een project voor straatkinderen. Ze gaan letterlijk de straat op om Bijbel verhalen te vertellen, een relatie op te bouwen met de kinderen en hen verder te helpen in het leven. In een gehuurd gebouw geven ze overdag les aan deze straatjongens, waar ze leren lezen en schrijven. Daarnaast doen ze aan sport, spel en persoonlijke ontwikkeling.
In het voorjaar van 2021 heeft Stichting ABC geld opgehaald om 2800 boekjes en diverse pakketten met vertelplaten te kunnen verzenden. Dankzij de inzet van vele donoren konden we deze zending meegeven met een container met hulpgoederen die de CAMA zending in juli 2021 heeft verscheept. In januari 2022 kwam het bericht dat de boekjes zijn ingeklaard, bezorgd bij de familie Steiner en uitgedeeld aan de kinderen in Dakar. Lieneke schreef het volgende verslag met bijbehorende foto’s.

Laat de kinderen tot Mij komen!                                                    IRIS Dakar – Stichting ABC

Met een achterbak vol verhalen uit de Bijbel, rijden we richting familie Steiner van stichting IRIS Dakar. Mirjam en Claudio Steiner wonen zo’n anderhalf uur buiten Dakar, de hoofdstad van Senegal. De weg ernaartoe is goed, behalve het laatste stuk. Dat gaat door mul zand. De chauffeur stopt en zet met een sleutel handmatig de 4×4 aan bij de banden. We zien al snel een omheind terrein met in het midden een groot gebouw. Daar moeten we zijn!

Claudio en Mirjam vangen kinderen op in hun gezin en begeleiden daarnaast 3 andere gezinnen die pleegkinderen opnemen. Door hun goede relatie met officiële instanties, worden ze regelmatig gevraagd voor de opvang van een kind dat ongewenst is door de biologische ouders, wees is geworden, of om andere redenen niet meer thuis kan wonen. Naast de opvang van kinderen in hun persoonlijke leven, geven ze kinderclub in de omliggende dorpen om zo te vertellen over de Here Jezus. Ook hebben ze een project in Dakar, waar ze contact leggen met straatjongens. Overdag kunnen deze jongens naar school komen waar ze kunnen douchen, eten krijgen en onderwijs krijgen. ’s Avonds worden de jongens opgezocht op straat, worden Bijbelverhalen gedeeld en hulp geboden in praktische zin. Soms komt het voor dat een jongen aangeeft een ander leven te willen en niet meer op straat wil leven. Dan springt IRIS Dakar in en helpen ze de jongen aan een veilige woonplek.

Als we voor de poort staan, komt Claudio de deur open doen. We rijden met de pick-up het terrein op. Direct stromen de kinderen toe, die bereid zijn de dozen aan te nemen en het huis binnen te dragen. We krijgen een rondleiding over het terrein. Ieder gezin heeft zijn eigen huis. Daarnaast is er een gezamenlijke zaal waar men 1 keer per dag de maaltijd deelt en familieavonden worden gehouden. We kunnen direct aanschuiven! Er worden 3 schalen vol Mafé, een Senegalese pindasaus met rijst, binnengebracht, waar we rondom gaan zitten. Ieder krijgt een eigen lepel en na gebed, eten we gezamenlijk uit de schaal. Een klein meisje klautert op schoot en laat zich gewillig voeren.

Na het eten nemen we plaats in de zithoek en krijg ik de mogelijkheid iets te delen. Ik vertel het verhaal van Youssouf, een jongetje dat met zijn vrienden op straat speelt totdat hij aan het eind van de straat een grote menigte ziet. Hij loopt er nieuwsgierig naar toe. Als hij aankomt, hoort hij een man praten maar hij kan Hem niet zien. Youssouf probeert door de mensenmassa te komen, maar de grote mensen sturen hem weg en zeggen: ‘ga maar weer spelen, dit is niet voor jou. Je bent nog te klein.’ Youssouf is verdrietig, maar dan hoort hij een andere stem. Vol liefde en geduld: ‘laat Youssouf bij mij komen, maak ruimte voor

hem. Ik ben juist gekomen voor de kinderen. Weiger hen niet de toegang.’ De kinderen hangen aan mijn lippen als ik vertel dat Jezus’ armen altijd open zijn om hen te verwelkomen en niemand, maar dan ook niemand, hen de toegang tot Hem kan ontzeggen. Ze zijn altijd welkom bij Hem!

De boekjes worden overhandigd, en de kinderen zijn blij. Wauw! Ze krijgen gewoon hun eigen pakketje boekjes met verhalen uit de Bijbel. Sommigen kunnen al lezen en beginnen direct. Moeder Mirjam geeft aan dat ze hun namen in de boekjes zal schrijven. Claudio vertelt dat ze vaker met dit materiaal werken op straat en hij het ook gaat gebruiken bij de kinderclubs. ‘Het is echt een zegen om dit materiaal te krijgen. Het helpt om de verhalen visueel te maken. Juist ook omdat de tekeningen herkenbaar zijn in deze cultuur. Heel erg bedankt aan alle mensen die hier een rol in gespeeld hebben!’

Na het maken van wat foto’s worden we uitgenodigd in het midden van de groep, zodat ze voor ons kunnen bidden. De chauffeur en ik stappen vervolgens in de pick-up richting Dakar. Met een lege achterbak, maar een hart vol dankbaarheid rijden we weg.

Namens de werknemers van IRIS Dakar en alle betrokken kinderen: dank sponsors, voor het mogelijk maken van de aanschaf van deze boekjes en dank Stichting ABC, voor het beschikbaar stellen van de boekjes en jullie tomeloze inzet om ze in Senegal te krijgen! Dat God jullie werk zal zegenen. 

De boekjes zijn gisteravond gebruikt bij het straatjongens-project. Zo waardevol om te zien! De grote platen die Johan meeneemt in zijn koffer, zullen hier nog beter op in spelen.

Claudio vertelt ook nog dat ze families in hun omgeving een setje geven en ze aanmoedigen om hun kinderen te discipelen.